North West River Beach Festival

July 22 & 23, 2017

Beach Festival History

The Labrador Heritage Society (Main Branch) had always held a summer music festival around the Labrador Heritage Society Building on the North Side or Canadian Side of Hamilton River Road in Goose Bay.  The event would bring in many bands and solo artists from St John's.  A great time was had by all.  In 1983 however, mounting costs associated with airfares and artists fees forced the festival to shut down. 


Two years later in 1986, under the premise of  "everybody in Labrador loves an outdoor music festival", a large committee was called together in the Town Office in North West River.  Tom Paddon served as the first committee chair.  Josie Michelin was the Town Manager at the time.   And Pat Connors volunteered to shoot the fireworks.


The first North West River Beach Festival took place in mid-August of 1986.  It was a hot August morning when a handful of enthusiastic off duty troops from CFB Goose Bay arrived on the beach to erect military tents, and the rest they say is history...


The following year the festival date was moved to the third weekend in July. Over the 10 years that would follow, the festival found itself successful, but burdened with at least one day of bad rainy weather in what seemed like every single year.  The final straw came in 1993, the year of "The Striver 250"; a summer celebration of 250 years of existence of the community of North West River.  Joe Mullins who was a local CBC morning radio host at the time and new to the area, said "That must be a mistake.  It must be 25 years old."  Following a flood of calls, Joe humbly apologized to his listening audience.  The festival weekend the year of the Striver 250 was the worst weather ever!  The windchill on the Beach was -5 C!!!  Some tourists from New Zealand left for home early exclaiming that "the summers in Canada are colder that our winters!".


In 1994, the Festival was moved to the fourth weekend of July and the festival has had hot and sunny weather ever since.  The committee felt this was their reward from the creator for doing something good.  Also in 1994, the festival beer garden or "grungy beer corral" was eliminated.  The RCMP said calls relating to problems due to the beer garden went from 10 calls per night down to 0.  The alcohol problems were very stressful for the volunteer committee as well.  It has proven to be a good decision as the years without the beer gardens have been every bit as successful if not more!  And made the Festival more family-oriented.


The 2007 North West River Beach Festival changed locations from the beach to the Lester Burry Memorial Park at the waterfront. Although residents and patrons were somewhat concerned, the change of venue proved to be a huge success. A great deal of positive feedback has resulted in the decision being a permanent one! However the festival will remain the North West River Beach Festival, as the beach is only a "hop-skip-and-a-jump" away!

Historique du festival

Pendant longtemps, la Société d'Héritage du Labrador a tenu un festival de musique d'été autour de l’édifice de la Société du côté nord ou du côté canadien du chemin Hamilton River à Goose Bay. L'événement présentait beaucoup d'artistes solos et de groupes de St John’s. Tout le monde y passait du bon temps. Cependant en 1983, la hausse des coûts de transport par avion et des frais des artistes a forcé le festival à cesser ces activités.

Deux ans plus tard en 1986, sous la prémisse que « tout le monde au Labrador aime un festival de musique extérieur », un grand comité a été créé par la Ville de North West River. Tom Paddon a été le premier président du comité. Josie Michelin était alors le directeur de la ville. Et Pat Conners s’est occupé des feux d'artifice.

Le premier Festival de Plage de North West River a eu lieu à la mi-août 1986. Par un chaud matin d'août, une poignée de militaires bénévoles enthousiastes de la Base des Forces armées Canadiennes de Goose Bay sont arrivés sur la plage pour ériger des tentes militaires et le reste est de l'histoire...

L'année suivante le festival a changé de date pour le troisième week-end de juillet. Les 10 années suivantes, le festival a eu du succès mais il semble qu’il y avait toujours au moins un jour de mauvais temps à chaque année.

C’est en 1993 que la goutte a fait déborder le vase. C’était l'an du «Striver 250» : une célébration estivale des 250 ans d'existence de la communauté de North West River. Joe Mullins qui était alors l’animateur local de la radio du matin à CBC et nouveau dans la région dit sur les ondes « C’est sûrement une erreur. Ça doit faire 25 ans ». Suite à une inondation d'appels, Joe s'est excusé humblement auprès de son auditoire. La température pendant la fin de semaine du festival cette année là a été pire que jamais! La température sur la plage était de -5°C !!! Quelques touristes de la Nouvelle Zélande sont partis pour la maison plus tôt en disant que « Les étés au Canada sont plus froids que nos hivers ! ».

En 1994, le Festival a changé de date pour le quatrième week-end de juillet et il a eu du temps chaud et ensoleillé depuis. Le comité a cru que c’était leur récompense du Créateur pour leurs bonnes actions pour la société. Également en 1994, le jardin de bière du festival ou « l’enclos de bière crasseux » a été éliminé. La GRC dit que le nombre de plaintes relatives au jardin de bière est passé de 10 appels la nuit à 0. Les problèmes d'alcool étaient très stressants pour le comité aussi. Cette décision s’est avéré la bonne puisque les festivals sans le jardin de bière ont été aussi bien réussi sinon plus que les autres!

Le comité du Festival de Plage 2007 de North West River a changé l’emplacement des activités de la plage au Parc Commémoratif Lester Burry sur la rive. Bien qu’au départ les résidents et les visiteurs aient été un peu inquiétés par ce changement, le nouvel emplacement a été grandement apprécié et sera désormais utilisé. Cependant le festival restera le Festival de Plage de North West River parce que la plage est seulement à deux pas de là!